增台湾知名度!「华西街」曾是首座官民合推夜市

台北市华西街是全台首个政府与地方共同推动的夜市,鼎盛时期吸引众多国际观光客,如今却逐步凋零,随着亚洲蛇肉店熄灯,似乎宣告一个时代的结束。万华区文史工作者高传棋接受社採访时表示,台湾省早期缺乏国际能见度,时任台北市长的许水德与地方耆老共同争取成立华西街观光夜市,入口处设立唐宋木构造牌坊,沿路挂有红色宫灯,并在灯箱上张贴中正纪念堂、圆山饭店等图,用中华文化与台北的观光元素为特色。 俗语「一府二鹿三艋舺」,艋舺地区发展得早,高传棋说,前广场早期常有人到那赶集,有贩夫走卒在那敲锣打鼓、卖膏药,也会有一些蛇吞老鼠等表演吸引民众,加上华人社会爱野味,如山羌、乌龟、鳖、蛇、兔子、狗肉等,多成桌上珍馐。高传棋说,蛇肉相关产品是华西街一大特色,在以前西医、中医不甚发达时期,小朋友在得一些皮肤病或癞痢头后,家中长辈会带去喝蛇汤,「喝完就好了」,店家也会将蛇的相关部位提炼成药丸,可带回家照三餐服用。由于蛇肉相当滋补,高传棋说,每逢过年过节,家中也会吃蛇肉,甚至「以前去华西街2次,就会吃1次(蛇肉)」。 因华西街旁就是公娼馆,高传棋说,在前台北市长陈水扁废公娼前,多数寻芳客无论完事前后,都会到蛇肉店捧场,「补一下」。不过,在时代洪流冲击下,亚洲蛇肉店将吹熄灯号后,文史工作者张哲生在脸书上贴文,指亚洲毒蛇研究所创立于1967年,走过半世纪岁月,曾经助无数男子汉勇猛上阵,如今却将独自转身下台。张哲生在脸书上说,「昔日到华西街的游客对这儿留下的最深刻印象,就是看杀蛇郎叫卖、在蛇店前看着红毛猩猩玩蛇、看大蟒蛇生吞白老鼠,而这些记忆的一去不返,代表着一个时代的结束」。高传棋坦言,虽然是全台第一个由政府与地方共同推动的国际观光夜市,但后续台北市的夜市如雨后春笋,加上万华区给人的印象比较髒乱,许多国际明星在经纪公司安排下造访餐厅鼎泰丰或其他夜市,不会到华西街。此外,台北街头晚上好玩、好吃的东西愈来愈多,高传棋说,也降低华西街夜市的吸引力。他认为,要振兴华西街夜市,要将中华商场盖回,并引进西门町地区老店,连带带动周边老社区,还可一路扩张、串连到中山堂、北门、,就可达到老社区新生的作用。

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